sábado, 16 de enero de 2021

Awaruíta, un mineral casi extraterrestre

La awaruíta es una rara aleación de níquel y hierro de origen terrestre, de fórmula Ni3Fe, que se encontró, en forma de pepitas, en unas arenas negras y de gran peso específico en el río Gorge, en la costa oeste de Nueva Zelanda.


Fuente: Adaptado de Google Maps.

Arenas negras del Gorge River. © Joan Rosell. RosellMinerals.  

La especie fue determinada por W. Skey, investigador de la New Zealand Geological Survey Office, en 1885. Sus resultados analíticos indicaron que se trataba de esta rara aleación, con una composición de elementos más típica de meteoritos que de rocas terrestres. Las muestras que Skey estudió procedían de una colección de minerales enviada por el guarda (warden, en inglés) del distrito de la bahía de Jackson (Okahu en Māori), también en la costa oeste de Nueva Zelanda.

Pepita de awaruita 1.2 mm. © Joan Rosell. RosellMinerals.
 
Desafortunadamente, Skey y su director J. Hector no sabían el lugar exacto del hallazgo de estas arenas negras. En la información que acompañaba las muestras indicaba que las habían traído buscadores de oro de placer de la bahía de Barn.

Le dieron el nombre de awaruíta por la bahía de Awarua (nombre Māori de Big Bay), donde desemboca el río Awarua, pensando que esta era la localidad correcta. En esa bahía no se ha encontrado nunca este mineral. En realidad, las muestras procedían del río Gorge, a unos 15 km al norte de Big Bay y a unos 20 km al sur de la bahía de Barn.

Vista de la desembocadura del Gorge River. © Long family, Gorge River. gorgeriver.org.

Pepitas de awaruita con otros minerales. FOV 4 mm. © Joan Rosell. RosellMinerals.

Para añadir más curiosidad a la especie, en 1890 otro investigador, G.H.F. Ulrich, intentó aclarar esta confusión, pero recibió duras críticas y denuncias de plagio por parte de J. Hector. Además, Ulrich indicaba que Skey se equivocaba al considerar que esta aleación de níquel-hierro era la segunda especie mineral de esta composición y de origen terrestre encontrada hasta el momento. Skey consideraba que la oktibbehita (una variedad de níquel, mezcla de taenita, awaruíta y otros minerales de Ni, hallados en Oktibbeha Co., Mississippi, USA) era de origen terrestre, cuando en realidad eran restos de un “hierro” meteorítico.

Las pepitas de awaruíta se acompañan de pequeños cristales de cristales de magnetita, clinozoisita, zircón y epidota, junto con oro, entre otros. Estudios posteriores de Ulrich reflejaron que las mayores concentraciones de pepitas de awaruíta se hallan en las arenas de los ríos que discurren entre regiones montañosas con afloramientos de peridotitas y ofiolitas serpentinizadas.

 
Pepita de awaruita 1.5 mm. © Joan Rosell. RosellMinerals.



Pepitas de awaruita con otros minerales. FOV 6 mm.
© Joan Rosell. RosellMinerals.

SEM de una awaruíta de Gorge River. © Joan Rosell. RosellMinerals.


Vista de la desembocadura del Gorge River y casa de la familia Long.
© Long family, Gorge River. gorgeriver.org.

La awaruíta también se conoce con el nombre de “josefinita”, por la localidad norteamericana de Josephine Creek, en el condado de Josephine-Jackson, en Oregón, donde se encontraron pepitas de hasta “100 libras” (sic) de peso (Schmeltz, 1931). Este mineral terrestre, de composición casi “extraterrestre” pero muy raro en meteoritos, se ha hallado en otros numerosos yacimientos a nivel mundial, una vez se supo en qué tipo de rocas se debía buscar.


Pepita de awaruita "josefinita"de Josephine Creek, Oregón, USA. Referencia RM1837. 9x5x5 mm.
© Joan Rosell. RosellMinerals.

Agradecimientos

A la familia Long, de Gorge River (New Zealand) por las imágenes de paisaje. Al Dr. Joan Carles Melgarejo de la Facultat de Geologia de la Universitat de Barcelona.

Referencias

  • Fred W. Schmeltz (1931): “Interesting localities and how to reach them: Josephine Creek, Oregon”. Rocks & Minerals, 6, 3: 142. - Hector, J. (1887): “Oktibehite or Awaruite?”. Nature, 35: 513-514.
  • Rodgers, K.A., Hey, M.H. (1980): “On the type locality and other occurrences of awaruite (FeNi3) in Westland, New Zealand”. Mineralogical Magazine, 43: 647-650. https://rruff.info/rruff_1.0/uploads/MM43_647.pdf [online, enero. 2021]
  • Skey, W. (1885): “On a new mineral (awaruite) from Barn Bay”. Transactions and Proceedings of the New Zealand Institute, 18: 401-402. https://rruff.info/rruff_1.0/uploads/TPNZI18_401.pdf [online, enero. 2021]
  • Ulrich, G.H.F. (1890): “On the discovery, mode of occurrence, and distribution of the nickel-iron alloy awaruite, on the West Coast of the South Island of New Zealand”. Quarterly Journal of the Geological Society, 46 (1-4): 619-NP.

Referencias online
Mindat: Awaruite.
Referencia RM1837
. Rosell Minerals: Awaruite "josephinite" from Oregon, USA.

jueves, 22 de febrero de 2018

CIANOTRIQUITA a la mina prehistórica de la Turquesa. Cornudella de Montsant, El Priorat, Tarragona, Catalunya.



La tardor de 2015 vam anar a reconèixer la mina de la Turquesa o del Mas de les Moreres, de la mà del company Jordi Sorribes. Aquesta mina és una de les dues úniques mines prehistòriques de coure conegudes a Catalunya. L´altra es troba també al Priorat, a la Solana del Bepo, a Ulldemolins, una explotació a cel obert d’atzurita i malaquita (Lagarda, 1986; Rafel et al, 2017). A la mina de la Turquesa s’hi ha fet una sèrie de campanyes d´excavació arqueològica en anys successius des de l’any 2012 fins al 2015.

Panell indicatiu de la protecció especial del jaciment.
Foto Joan Rosell
(Gener, 2016)
Mina neolítica de la Turquesa. Foto Joan Rosell (Gener, 2016)
Terregalls al voltant de la mina. Foto Joan Rosell (Gener, 2016)
A finals de 2015, un equip d'arqueòlegs de la Universitat de Lleida encapçalat per Núria Rafel, arqueòloga i professora titular de prehistòria a la mateixa universitat, ha treballat en l'excavació. En aquest curt període de temps, i amb l'ajut d'una excavadora, van deixar al descobert el jaciment, per documentar i agafar mostres del lloc abans que el tornessin a tapar (Cabós, 2015). El jaciment es troba dins del  Parc Natural del Montsant i es troba protegit com a patrimoni cultural català. Per tot això, ens vam limitar a reconèixer l’indret i a buscar pels terregalls dels voltants de la mina, on vam trobar taques de color blau i verd de totes les tonalitats (atzurites, possibles variscites i turqueses i d’altres espècies pendents d’identificar). Però en una de les mostres, en trencar-la, vam veure unes taques d’un blau diferent, molt intens i que observades amb la lupa presentaven petits agregats formats per fines agulles, cal dir-ho, molt estètiques.

Agregats blaus de cianotriquita. Camp visual 20 mm.
Col. Carles Castanera, foto Carles Díez.
 
Agregats blaus de cianotriquita. Camp visual 3 mm.
Col. Carles Castanera, foto Carles Díez.

Imatge SEM de la cianotriquita de la mina de la Turquesa.
Col. i foto Joan Rosell.
Espectre EDS de la cianotriquita de la mina de la Turquesa.
Analista, Joan Rosell, CCiTUB.
En la fotografia SEM observem grups globulars formats per cristalls aciculars, de forma lanceolada a gran augment, i acompanyats d’agregats d’aspecte globular. Els resultats analítics, mitjançant EDS, dels agregats globulars indiquen que es tracta de turquesa amb òxids de ferro. Pel que fa als cristalls aciculars, es detecta un important contingut de coure, alumini i sofre. Es descarta doncs que es tracti d’atzurita. També s’observa la presencia de ferro i fòsfor. El ferro (III) pot estar ocupant llocs estructurals de l’alumini i el fòsfor, com a fosfat, posicions del sulfat. Aquest resultat és consistent amb la cianotriquita, un hidroxisulfat hidratat de coure i alumini.
Exemplars de cianotriquita havien estat citats a Catalunya (Bareche, 2006) a la pedrera Berta (Sant Cugat del Vallès-El Papiol) i a la mina La Vigilada (Sant Julià de Llor-Bonmatí).

Fonts documentals
 -  Bareche, E (2006): Els minerals de Catalunya. Segle XX. Ed. Grup Mineralògic Català, 269 pàg.
 -  Lagarda, F. (1986): “Mineria prehistòrica a Catalunya”. (Ciència) Revista Catalana de Ciència i Tecnologia, 51:39-43. Institut d’Estudis Catalans, Barcelona. [online febrer 2016: http://revistes.iec.cat/index.php/ciencia2/article/viewFile/130261/128989]
- Cabós, C.X. (2015): “La mina prehistòrica del mas de les Moreres veu la llum”. Des de les Aubagues. https://desdelesaubagues.wordpress.com/2015/10/26/la-mina-prehistorica-del-mas-de-les-moreres-veu-la-llum [access Feb. 2021].
-  Rafel, N., Soriano, I., Delgado-Raack, S. (2017): "A Prehistoric Copper Mine in the North-East of the Iberian Peninsula: Solana del Bepo (Ulldemolins, Tarragona)". Núm. 2 extra de la Rev. d'Arqueologia de Ponent, Universitat de Lleida, 168 pàg.
-  Mineratlas, GMC: https://mineratlas.com/location/1643


Agraïments
Volem agrair al servei de microscòpia electrónica dels CCiTUB i al Dr. Joan Carles Melgarejo (UB) per facilitar-nos portar a terme l´estudi de la mostra.


Autors

CARLES BEL MIRET (BARCELONA)
CARLES CASTANERA MOYANO (L´HOSPITALET DE LLOBREGAT)
JOAN ROSELL RIBA (EL PRAT DE LLOBREGAT)
JORDI SORRIBES CERDEIRA (BALAGUER)